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Logran nuevas variedades de alcachofa mediante el cultivo in vitro


Permitirá disponer de plantas sanas y de calidad, más vigorosas y uniformes

El Instituto Murciano de Investigación y Desarrollo Agrario y Alimentario (IMIDA) ha desarrollado con éxito técnicas de cultivo in vitro de tejidos para la micropropagación de material vegetal, que permitirá disponer de plantas de alcachofa sanas y de calidad, más vigorosas y uniformes, de mayor producción y menor número de marras o fallos de plantación. La Región de Murcia es la principal productora de alcachofa de España y una de las más importantes del mundo en superficie cultivada. En 2011 se cultivaron unas 9.000 hectáreas, de las que el 98 por ciento correspondió a la variedad Blanca de Tudela, con una producción media por hectárea de 18.000 kilos y una producción total superior a las 153.000 toneladas.

La competencia de países como Marruecos, Túnez, Egipto, Chile, Perú y China, entre otros, ha alentado la puesta en marcha de un proyecto de investigación para la mejora de la producción y comercialización de la alcachofa, tanto para consumo en fresco como para la industria, al objeto de no perder presencia en los mercados.

El equipo de investigación en alcachofa del departamento de Horticultura del IMIDA, dirigido por el doctor José Antonio Martínez Serna, trabaja desde hace más de 15 años en las diferentes formas de propagación de esta hortaliza, tanto desde el punto de vista vegetativo, por medio de zuecas, óvolis y cultivo in vitro, como en la obtención y propagación por semillas, mediante cruzamientos florales entre diferentes cultivares de esta planta.

Según Martínez Serna, aunque en ninguna otra parte de España se hace el cultivo in vitro de alcachofa porque es una planta costosa y complicada, en la Región ya se ha conseguido dar con la técnica adecuada y se ha iniciado la fase de su enraizamiento con buenos resultados.

El IMIDA ha establecido ya un protocolo para el desarrollo de nuevas variedades de alcachofa adaptadas a la Región de Murcia, mediante el cultivo in vitro y por óvolis, otra nueva técnica de la biotecnología vegetal, con el objetivo es introducir estas nuevas variedades en aquellos países europeos donde gozan de mayor aceptación, como Francia e Italia.

Este proceso requiere un plazo de unos tres años para disponer de una superficie mínima de 500 hectáreas cultivadas, y el material vegetal necesario y de calidad que permita asegurar la continuidad en el suministro a los mercados europeos, por ello, la Universidad de Murcia y empresas productoras de envases colaboran en este proyecto a través de la investigación de nuevos procesos industriales, como la producción en cuarta gama, así como nuevos materiales para envasar las alcachofas.

Fuente: Agroinformación